목차



칼럼-논단
홈 HOME > 커뮤니티 > 칼럼-논단
  • 작성일 작성일 : 2016-08-18 / 조회 : 494

[김성훈 칼럼] GMO, 위기극복 아직도 늦지 않다(농어촌신문)

 글쓴이 : 운영자

김성훈 / 전농림부장관, 경실련 소비자정의센터 대표  

 

 

 

 

 

미국 ‘내셔날뉴스 닷컴’ 7월 20일자에 의하면 이렇다 할 GMO(유전자조작식품)에 대한 표시제가 없었던 2014년 40%가 넘는 미국 소비자들이 나름대로 판단하여 GMO 식품 소비를 기피한 것으로 조사되었다. 반면, 비(非)유전자조작(Non GMO)식품은 연간 80억 달러(약 9조 원) 이상이 판매되고 해마다 새로운 非GMO 표시 제품이 약 2000가지 이상씩 시중에 출하되었다. 유기농 식품은 수년째 해마다 두 자리 숫자씩 소비가 늘어나 매출액이 연간 300억 달러에 달하고 있다고 한다. 그리고 미국 소비자들의 90% 이상이 화학(농약)에 찌든 GMO 식품을 식별케 하는 완전표시제를 원하는 것으로 조사되었다. “소비자의 알 권리(Right to Know)” 주장들이 아주 거세다.  

 

 

 

 

 

 

 

급격히 악화되고 있는 미국민들의 이상건강 현상 

 

 

그 이유는 미국인 9명 중 1명 꼴로 치매 또는 극심한 건망증에 걸려 있다는 사실과 관련된다. 미국 알츠하이머(치매)협회에 따르면, 현재 미국에 대략 540만 명 이상이 치매 현상으로 고통받고 있으며 그중 520만 명은 65세 이상이다. 특히 최근엔 약 20만 명 가량이 65세 미만의 젊은 층으로 조기에 치매 또는 심한 건망증 증세로 시달리고 있다. 특히 미국의 전설적인 유명 여성농구코치 팻 서밋트 씨가 5년동안 조기 치매병을 앓다가 최근 64세의 나이로 사망한 사건을 계기로 도대체 왜 미국에 알츠하이머 환자가 이렇게 급속도로 증가하는가가 세인의 관심을 크게 불러일으키고 있다. 

 

 

 

게다가 어린이들 중에 자폐증(ASD)환자와 지진아(DD)환자가 마찬가지로 최근 5년 사이 67%나 늘어났는데, 이는 가임기 여인들의 자궁에 농약성분이 침투하여 태아에게 전이된 것으로 조사되었다. 또 항제초성, 항살충성 GMO작물에 농약성분이 침투 잔류하여 각종 질병의 원인이 되고 있다. 그런데 미국인들은 연간 평균 약 67킬로그램의 GMO식품을 소비하고 있다. 그외에도 직접 채소 과일 곡류 등 농작물 재배시 농약을 과다 살포하는 것도 문제이다. 캘리포니아 한 주에서만도 연간 약 2억 파운드의 갖가지 농약이 살포되고 있다고 한다. 

 

 

 

이 추세대로라면 베이비 붐 세대들이 65세를 넘는 2050년 경이면 치매환자 숫자가 세배로 늘어 약 1380만 명에 이를 것이라고 한다. 이같은 현상에 대하여 미국 건강지킴이재단 창립자이며 식의학 전문가인 마이크 아담즈씨는 식품에 포함된 독성이 그 주된 원인(Food-Originated Disease)이며, 그 해법으로 GMO와 그 동반자 제초제 농약이 스며든 음식을 피하는 것이 예방의 첩경이라고 최근 치매협회 정상회의에서 발표하였다. 

 

 

 

이외에도 신체의 내장질환, 신장 및 간장 질환, 당뇨 및 심혈관 질병과 난임 불임병 등이 급격히 증가하고 있는 유병현상이 GMO 식품소비와 관련이 있다는 여러 주장과 독립연구에 의해 차츰 밝혀지고 있다. 인류가 이제까지 경험해 보지 못한 급격한 현대건강병 증가원인을 GMO 식품과 제초제, 특히 유해색소와 첨가물(GMO 유래의 성장촉진제,아스파탐, 올리고당 등)이 함유된 가공식품에서 찾기에 이르른 것이다. 

 

 

 

 

 

 

 

새 GMO 표시법 : 들끓는 미국 소비자들의 불안과 불만 

 

 

 

이같은 추세를 반영하여 맨 먼저 미국에 본사를 두고 있는 세계적 다국적 식품기업 캠벨사와 제너럴 밀즈사, 델몬트사, 허시초콜렛 등 대기업들이 솔선하여 GMO 식재료를 배제하거나 GMO 표시제를 하등의 추가적인 제품가격 인상없이 자진 채택하기 시작했다. 그리고 동부지역의 버몬트 주는 주민투표로 7월1일부터 의무적인 완전표시제를 실시할 예정이었으며 10여개 다른 주들이 그 뒤를 따를 추세이었다. 

 

 

 

다급해진 세계 최대 GMO종자 및 특수성분(글리포세이트 성분 농약) 제초제와 살충제 개발의 선두주자인 몬산토사가 치밀하게 전방위적으로 반대 로비활동에 발 벗고 나섰음은 물론이다. 그 첫 번째 공략 목표는 미국 연방 상하원이었고 공공연하게 정치 후원자금을 미끼로 국회의원들과 유력지 <워싱턴포스트>를 매수하는데 성공하였다. 그리고 청부과학자들의 집단인 미 농무성과 식품의약청 및 환경부서의 산하 연구소 및 학자 교수들을 장학생으로 동원한다. 상하원에 대하여는 버몬트 주의 완전표시제법을 원천적으로 무효화하는 속칭 어둠의 법(Dark Act)을 연방정부차원에서 제정하도록 집중적으로 로비하였다. 

 

 

 

그 결과 미국 상하의원이 우리나라 언론에는 미국이 GMO 표시제를 최초로 도입한 것으로 잘못 보도되었으나 아무튼 말썽 많은 ‘유사 GMO 표시법률’을 통과시켰다. 그리고 미 행정부 수반인 오바마 대통령의 재가 또는 비토(거부권 행사)를 기다리고 있다. 그런데 막상 미국의 유력한 대다수 반GMO 소비자단체들은 그것이 “불완전한 사이비 표시제도”라고 규탄하는 반대 여론을 일으키며 조야를 들끓게 하고 있다. 심지어 그 입법내용을 가리켜 유사 가짜 사기 행위라며 오바마 대통령에게 비토권을 행사하라고 야단이다. 그 자세한 사연(내막)은 이러하다. 

 

당초 버몬트 주가 시행하기로 되어 있던 완전 의무 GMO표시제도를 유보시키는 것이 몬산토사의 주목적이었다는 것이다. 그 주법을 무효화하는 동 연방정부 법안은 실제 몬산토사 등 북미 식품산업계의 교묘한 로비활동으로 아무 구속력이 없고 표시내용도 모호한 QR(스마트폰으로 확인하도록 특수제작된 기호)만을 표시케 함으로써 스마트 폰이 없거나 잘못 사용하는 자, 노인네들, 가난한 사람들, 장애인들에겐 동 기호표시가 아무런 도움이 되지 못한다는 것이다. 특히 구체적인 표시사항이 없고 유전자조작 상세내역이 빠지는 등 그리고 위반할 경우에 대한 규제사항마저 부재한 ‘빛 좋은 개살구’ 법안이라는 것이다. 오로지 버몬트주 법 등 지방자치단체들의 완전표시제 시도를 무효 무력화시켜 몬산토사와 식품산업계의 이익을 보호하도록 제정되었다는 것이다. 

 

 

 

 

 

 

망가지는 환경생태계 

 

 

그뿐만이 아니다. GMO 농사가 종의 다양성과 환경생태계에 미치는 각종 폐해는 심각하다. 지면의 제약상 그중 아인쉬타인이 일찍이 경고한 이 지구상에 꿀벌이 사라지면 지구가 몰락할 것이라는 꿀벌 수난사를 소개하고자 한다. 즉, 현재 북미지역의 꿀벌 집단 분포지 40% 이상이 이미 사라졌으며 꿀벌 개체수가 대략 50% 이상 줄어 들었는데 그게 네오니코티노이드라는 살충제 및 제초제 농약 때문이라는 분석결과가 나왔다. 그리하여 북미지역의 주요지역들은 다투어 네오 성분의 농약과 글리포세이트 성분의 제초제들을 판매금지하기 시작하였다. 캐나다에서 1, 2위 수위를 자랑하는 UBC 대학이 소재하는 밴쿠버광역시 또한 지난주 네오 성분 농약에 대하여 판매금지 조치를 발표하였다. 

 

 

 

 

 

언제나 그렇듯 연방정부 입장에서는 속수무책이다. 신자유주의 대기업자본의 지배(Coporatocracy) 하에 있는 연방정부와 학계 언론계는 앞서 말한 연방의회의 사이비 GMO표시제의 입법사례에서 설명한 바와 같다. 몬산토사를 비롯한 가공식품산업계는 먼저 자기네들에 유리한 셀프 연구 결과를 발표하고 유명대학교(예컨대, 스탠포드대학교나 옥스퍼드 대학교) 연구소나 학자교수들에게 거액의 연구비와 장학금을 제공한 다음, 그들로 하여금 그를 뒷받침할 청부논문을 발표케 하고 그 다음에 거대 유명 언론에 막대한 광고비를 미끼로 그 기사를 보도하게끔 권유하는 수법을 쓴다. 그렇게 되어 갑자기 ‘GMO식품은 안전하다. 농약은 과학이다.’ 라는 주장이 국내외 학계에서 나오게 된다.우리나라 어디에서 많이 본듯한 수법이다. 그렇지, 농촌진흥청이 그렇게 말했고, 옥시싹싹 가습기 살균제 집단살인사건 때도 서울대와 호서대 교수들이 그러했었지. 

 

 

 

 

 

 

우리 지도자들, GMO 유해성 알랑가 몰라 

 

 

필자가 지금 이국땅 UBC 대학에 와 있는 이유 중의 하나가 바로 GMO 원산지에서 GMO 유해성과 그 폐해를 생생히 보고 듣고 배우려는 데 목적이 있다. 그리하여 아직까진 한 톨 한 알의 GMO 농산물을 재배하고 있지 않는 우리나라 농업의 차별성과 처녀성(순수성)을 굳게 지키고, 아무것도 모르고 소비하고 있는 깜깜한 세상의 우리 소비자들의 건강과 환경생태계를 보호하려는 각성의 계기를 마련하고자 함이다. 현재와 미래에 농민과 환경을 살리고 소비자 국민도 살리는 연구가 바로 GMO와 농약, 특히 제초제 분야라고 생각한다. 

 

 

 

지금 이 순간도 돈과 이윤 극대화에 몰두하는 식품산업계, 맹독성 제초제와 살충제 회사들, GMO 종자 및 제초제 수입거점 한국 몬산토사 등과 돈과 인맥으로 연계된 권력기관, 식약처, 농림부, 환경부 등의 산하 연구소들, 서울대를 비롯 유수대학의 유전학, 식품학, 환경 관련연구소 및 교수들, 그리고 대 언론사와 방송사들의 기레기 양반들이 청정한 영혼으로 정의롭게 판단하고 행동하도록 엄정한 자료를 제공하고 싶다. 세계에서 미국 다음으로 1인당 GMO 소비가 제일 많은 우리나라 국민들(1인당 42㎏/년), 세계 제1의 식용 GMO 수입국이라는 불명예를 씻고 주식과 식품만은 청정 친환경 국산 농산물로 식품산업을 재구성해야 할 때가 됐지 않은가. 

 

그런 의미에서 불량식품 추방을 4대 사회악으로 공약한 박근혜 대통령의 순수한 영혼과 판단, 정직한 정책감시 감독권한을 기대해마지 않는다. 먼저 질병관리본부의 최근 5년간 질병발생 통계들을 통해 각종 질병들의 이상증가 현상과 원인을 들여다 보기 권한다. 그리고 GMO/제초제의 유해성에 대해 확신이 서지 않으면 1차적으로 국내의 양심적인 독립적인 연구기관으로 하여금 사람과 유사한 포유류동물(예, 쥐, 돼지)들에게 2년 이상 GMO 콩과 옥수수 또는 GMO 식품(GMO 첨가물과 식용유 포함)들을 급여하여 예의 관찰하는 실험을 해볼 것을 권한다. 그리고 식약처, 환경부, 농림부, 농촌진흥청의 관련 연구소와 학자들의 GMO 및 농약 관련 외부 연구지원자금 유입관계를 들여다 보기 바란다. 목하 농진청이 한국농업 종말론을 시도하는 우리나라 주식 쌀농사의 GMO 시험재배의 배경에는 어느 집단, 어느 기업(다국적)이 작용하고 있는지 GMO 개발사업단의 재정운용 및 기술상황을 공개해주기 바란다. 

 

 

 

가습기 살균제 사태 때처럼 형식적이지 말고, 진짜 정밀조사해 보기 권한다. 그뿐이 아니다. 이명박근혜 정부하에서 한 때 농림부가 앞장서 시화호 간척지를 헐값에 제공하고 자금까지 지원하면서 D재벌로 하여금 GMO 의심 토마토의 온실재배를 권장하다가 농민들의 거센 반발로 실패한 사례를 벌써 잊고, 또다시 농림당국은 엄청난 규모의 새만금 땅을 우리나라 굴지의 L재벌회사에게 공여하여 또 무슨 GMO 의심 토마토와 파프리카를 재배케 하려는지 그 전말을 사정당국이 구체적으로 조사공개해 주기 바란다. 

 

 

 

 

 

제발 우리 국민들을 더 이상 “실험실 속의 쥐” 신세에서 헤매게 해서는 아니되겠기 때문이다.